Как стать Product Manager

Невозможно стать Product Manager без релевантного опыта. Никто не доверит будущее своего продукта вчерашнему студенту. Единственно возможный путь в продакт-менеджеры — вырасти из других специальностей в IT, например, бизнес-аналитика, PM, маркетолога или владельца бизнеса.

Мы попросили Андрея Короля, Product Manager в EduNav (лидер рынка в High Ed), Ex-CTO Cardiolyse (лучший стартап 2016 года, по версии UVCA), а также идейного вдохновителя и куратора курса ProductMan рассказать, как вырасти в Product Manager-ы из 4 ближайших к продакту специальностей и где получить первый опыт в продуктовом менеджменте.

Кто такие продакт-менеджеры

Product Manager — это специалист, который в компании объединяет три большие домена – клиенты, технологии и бизнес.

Чтобы понять, каким набором навыков и образом мышления должен обладать продакт-менеджер, достаточно посмотреть на картинку:

Область «клиенты» включает активности, которые связаны с успехом продукта у потребителей. Customer success —  американский термин, который означает деятельность, направленную на успешное внедрение продукта у клиентов: когда они не только купили и уверенно пользуются новым продуктом, но и активно рекомендуют его своим знакомым.

EduNav (компания, в которой я сейчас работаю) — B2B SaaS продукт для крупных корпоративных клиентов (в нашем случае университетов и колледжей). Внедрение нашего решения на стороне университетов занимает от года до двух и мне важно, чтобы клиенты прошли этот путь успешно. Соответственно, я как продакт, должен прекрасно разбираться в болях и потребностях целевой аудитории и понимать, каким образом трансформировать их проблемы в задачи для команды разработчиков.

Чтобы общаться с инженерами, продакт должен свободно ориентироваться в технологиях. Нужно быть готовым давать ответ на вопросы вида: «Какой объем функциональности мы предоставляем клиенту в ближайшем релизе, как мы будем приоритизировать и так далее».

Под областью «бизнес» будем понимать активности, которые касаются позиционирования продукта на рынке. Я, например, о наших конкурентах чаще всего узнаю от sales manager, потому что они внимательно выслушивают клиентов, которые иногда мотивируют лучше маркетингового анализа фразами:«Компания Y уже сделали какой-то фильтр, а вы — нет. Когда будет обновление с таким функционалом?»

Маркетологи и сейлзы всегда подскажут, какие конкуренты у нас сейчас есть и эта информация позволяет Product Manager-у понять какие еще фичи нам нужны и как можно улучшить монетизацию продукта.

Из чего состоит жизненный цикл продукта

Жизненный цикл продукта можно условно разделить на две большие части:

  1. Разработка нового продукта.
  2. Бизнес и продажи.

Если разбить на этапы каждую из этих двух фаз, то процесс выглядит следующим образом:

  • сначала у нас есть какая-то идея продукта;
  • мы ее оцениваем;
  • разрабатываем описание;
  • тестируем на первых клиентах;
  • разрабатываем кликабельный прототип;
  • проводим переговоры, marketing research;
  • планируем разработку, и, если необходимо, подготавливаем план проекта;
  • cама разработка идет от простого к сложному — cначала выкатываем простой функционал, потом больше, сложнее и так далее.
  • вопросы качества, которые закрывают наши бравые QA;
  • дальше происходит вывод продукта на рынок, его запуск;
  • в процессе роста, зрелости и спада мы постоянно улучшаем продукт;
  • достаточно редко выпадает возможность поучаствовать в процессе вывода продуктов с рынка.

Эта таблица наглядно показывает экспертизу и пробелы, которые нужно заполнить различным специалистам из IT, чтобы претендовать на позицию Product Manager.

Как стать Product Manager?

Недавно мои хорошие знакомые, Павел Педенко и Ярослав Степаненко проводили опрос среди 900 продактов по всему миру, чтобы определить, при переходе из какой роли в продакт менеджмент люди наиболее счастливы. Оказывается, что самые счастливые продакты получаются из лид-инженеров и всех технарей, а самыми несчастными, по их опросу, оказались дизайнеры. Потому что продакту, кроме классного дизайна, приходится решать еще кучу политических вопросов и креатив уходит на задний план.

Вырасти в продакты из бизнес-аналитика

У бизнес-аналитика чаще всего хорошая экспертиза на этапе идеи, планирования, разработки и улучшения продукта. Как ни странно, расширять компетенцию BA нужно на том же этапе идеи, но с точки зрения marketing research и дизайн-мышления, сейчас объясню, почему.

Обычно работа бизнес-аналитика в аутсорсе начинается с вопроса: «Расскажите мне, какой продукт вы хотите?», который задается заказчику или группе стейкхолдеров из компании заказчика.

Если же говорить о продуктовой компании, то сначала нужно определить, кто же эти самые стейкхолдеры, где их искать, кто наш клиент, какую проблему мы решаем и каким образом.То есть, до стадии сбора требований нужно ответить на огромное количество вопросов.

Дальше стоит задача: выбрать из этой кучи информации то, что мы действительно будем разрабатывать и найти клиентов, мнение которых станет определяющим во время принятия решений по внедрению в продукт дополнительного функционала.

Здесь бизнес-аналитику стоит прокачаться в процессах запуска продукта и вопросах качества. Чаще всего тестирование закрывается хорошими QA, но какие-то определенные продуктовые подходы к качеству есть смысл помнить, практиковать и внедрять.

Ну и уход с рынка, если вдруг до этого дойдет дело (хотя, среди украинских компаний — это очень редкий момент). У нас продукты чаще просто перестают поддерживать и их оставляют на произвол судьбы. Весь уход с рынка заключается в объявлении того, что продукт больше не продается и не поддерживается.

 

Вырасти в продакты из Project Manager-a

Часто возникает вопрос, чем отличается продакт-менеджер от проджекта. Основная разница в том, что Product Manager отвечает за весь цикл жизни продукта — от идеи до ухода, тогда как Project Manager обычно попадает уже на этапs планирования, разработки, контролирует качество и запуск продукта — то есть все, что связано с управлением самим проектом.

Я встречал компании, в управлении которых работает одновременно Project и Product Manager-ы. В этом случае, продакт подготавливает спецификацию, говорит, что и как нужно сделать, а менеджер проекта уже контролирует выполнение, общается с инженерами, планирует ресурсы и активно вовлекается на этапе улучшения.

В чем нужно прокачаться PM – это этап идеи с точки зрения маркетинга и всех вещей, которые связаны с продуктом, а также развивать понимание, что нужно улучшить в продукте, в какую сторону его развивать, какие метрики отслеживать, как проводить тестирование и так далее.

Вырасти в продакты из маркетолога

Маркетологи обычно хороши на этапах идей, запуска и улучшения продукта. Они контролируют все, что связано с общением, marketing research, пониманием ситуации на рынке, конкурентным анализом и особенностях позиционирования продукта.

Маркетологу нужно прокачаться в таких больше project и development областях, как планировании, разработке и контроле качества, чтобы понимать, какие фичи будут внедряться, как выглядит релиз цикл и подготовка к нему, непосредственно контролировать сам процесс разработки. Ну, и в вопросах качества — несмотря на то, что основную нагрузку несут QA, контролировать процесс тестирования придется.

Вырасти в продакты из владельцев бизнеса

Бывает такое, что владельцы бизнеса тоже хотят перейти в Product Management. Я сам перешел в продакты из последнего своего бизнеса, который благополучно закрыл, потому что он не взлетел в наших реалиях.

Обычно экспертиза владельца бизнеса — она во всем понемногу. Им приходится тушить все пожары и решать любые проблемы, особенно если бизнес небольшой и еще нет какой-то сильной команды и возможностей.

Обычно владелец бизнеса хорошо разбирается в двух областях: либо разработка, либо продажи, либо и то и другое. Это те две сферы, на которых строится, в принципе, любой бизнес.

Прокачиваться владельцам бизнеса нужно в чисто продуктовых вещах, таких как Marketing research, а также планировании и сделать акцент на качестве, потому что чаще всего в малом бизнесе недокачество, нужно побыстрее что-то заделиверить, сдать проекты и так далее. И качество, по крайней мере, я говорю исходя из своего опыта, страдает.

Больше узнать о Product Management

Что же делать, если вы поняли, что каких-то скиллов вам не хватает?

  • Рекомендую начать знакомство с Product Management-oм с хороших книг и подкастов.
  • Участвуйте в хакатонах (на которых нужно придумать, проверить, продать идею и сделать какой-то прототип за 24/48 часов). Это — мини-модель стартапа, и участие в одном-двух хакатонах даст вам отличное понимание, как работают технические специалисты.
  • Если планируете стать Product Manager, обратите внимание на курсы. На ProductMan мы проходим весь цикл работы над продуктом и такой подход позволяет заполнить пробелы и понимать, на каком этапе какая активность приносит максимальную пользу продукту.

Где получить первый опыт в Product Management

Что делать, если без опыта в продукте вас не берут на работу Product Manager, а для опыта нужна работа?

1. Pet Product

Программисты часто делают так называемый open sourse pet project на github, чтобы при случае показать его работодателю. Продакт, в свою очередь, для резюме может сделать pet product. Пускай этот продукт будет состоять из описания и лендинга — это уже способ продемонстрировать свои сильные стороны

Кстати, на курсе ProductMan мы построили домашние задания таким образом, чтобы в конечном итоге студенты разработали pet product, который отлично дополнить резюме.

2. Волонтерская деятельность в соцпроектах.

Если вы пока не готовы разрабатывать pet product — попробуйте волонтерить в соцпроектах. Выделяйте один-два часа в день для того, чтобы набраться опыта.

В соцпроектах достаточно часто требуется что-то подпилить сделать хотя бы красивый, нормально работающий сайт, провести интервью, помочь с продажами попросить пожертвования. Очень полезно через это пройти, чтобы не бояться таких активностей в дальнейшем.